ASTRO-NEWS

InSight revela Marsquakes

Fevereiro, 2020

Marte é um mundo sismicamente ativo, revelam os primeiros resultados da sonda InSight da NASA - Marte pode estar frio e seco, mas está longe de estar morto. Os primeiros resultados científicos oficiais da sonda InSight Mars, da NASA, foram lançados e revelam um mundo regularmente agitado. A sismicidade marciana cai entre a da lua e a da Terra.

O InSight pousou perto do equador marciano em novembro de 2018, iniciando uma missão de dois anos e 850 milhões de dólares para sondar o interior do Planeta Vermelho com detalhes sem precedentes. A sonda estacionária carrega dois instrumentos científicos principais para fazer esse trabalho: um conjunto supersensível de sismômetros e uma sonda de calor denominada "toupeira", projetada para ficar a pelo 3 metros abaixo da superfície do Planeta Vermelho. Análises de marsquake e medições de transporte de calor permitirão à equipe da missão construir um mapa 3D detalhado do interior marciano, disseram autoridades da NASA. Além disso, os cientistas do InSight estão usando sinais de rádio emitidos pelo módulo de aterrissagem para rastrear quanto Marte oscila em seu eixo ao longo do tempo. Essas informações ajudarão os pesquisadores a determinar quão grande e denso é o núcleo do planeta.

No geral, as observações do InSight ajudarão os cientistas a entender melhor como os planetas rochosos, como Marte, Terra e Vênus, formam e evoluem. Os retornos científicos iniciais da missão, que foram publicados esta semana em seis artigos nas revistas Nature Geoscience e Nature Communications, mostram que o InSight está no caminho certo para atingir esse objetivo a longo prazo.

Betelgeuse: A eventual Supernova

Fevereiro, 2020

A brilhante estrela Betelgeuse finalmente explodirá? Um olhar sobre a gigante vermelha que escurece no ombro de Orion - Uma das estrelas mais brilhantes do céu está escurecendo. Mas, embora possa estar sinalizando que está pronta para explodir, provavelmente está desaparecendo por causa de uma física estelar estranha.

Betelgeuse, uma estrela avermelhada que é uma das mais brilhantes do céu noturno, está visivelmente "desmaiando" ou ficando mais escura. A estrela de aproximadamente 8,5 milhões de anos, que faz parte da constelação de Órion, tem sido uma das estrelas mais reconhecíveis no céu por causa de seu brilho e coloração. Mas esse desbotamento recente e dramático levou os cientistas a sugerir que a estrela pode estar entrando em uma fase pré-supernova, escurecendo antes de entrar em colapso e "morrer" em uma explosão ardente de supernova.

Se a estrela se tornar uma supernova, Betelgeuse provavelmente seria tão brilhante quanto, ou até mais brilhante que a lua, durante semanas ou mais. A 642,5 anos-luz da Terra, seria a supernova mais próxima observada e registrada pelos seres humanos (mais próxima do que a Nebulosa do Caranguejo, que fica a 6.523 anos-luz da Terra e é o resultado de uma supernova que ocorreu em 1054). Isso também significa que, se vemos Betelgeuse explodir hoje à noite, a supernova realmente aconteceu há mais de 600 anos, estamos vendo apenas agora.

Mas ... vamos realmente ver Betelgeuse explodir? Não é de surpreender que a estrela extremamente massiva (que é provavelmente cerca de 20 vezes a massa do sol) esteja escurecendo, porque é uma estrela variável - o que significa que seu brilho muda naturalmente, algo que os cientistas observaram por décadas. A estrela foi classificada como uma estrela supergigante vermelha devido ao seu tamanho. No entanto, com esse escurecimento recente, o brilho da estrela continuou indo além dos limites esperados... ou seja, ficou fora do seu parâmetro ou zona de conforto usual.

Embora seja possível que a estrela possa explodir a qualquer momento entre agora e 100.000 anos, esse escurecimento pode não ser realmente um sinal de que está prestes a explodir. Será bastante surpreendente testemunhar a transformação de uma estrela ultrabrilhante tão enorme e próxima em uma supernova, no entanto parece mais provável que esse escurecimento não indique uma fase pré-supernova e possa ser explicado de outra maneira. Pode ser causado por instabilidades no Betelgeuse, por exemplo. Diferentes partes das estrelas podem ter densidades diferentes, e essa instabilidade pode fazer com que a energia suba e desça dentro de uma estrela, movendo a energia de dentro para fora. Por sua vez, isso pode causar alterações no brilho, aumentar a estrela, contrair-se e muito mais. Mesmo se estiver em uma fase pré-explosão, é emocionante assistir a estrela agora enquanto ela escurece. É muito legal ver a evolução estelar em ação. Essas mudanças estelares geralmente são tão lentas que usualmente a gente não pode observá-las.

Foi Edward Guinan, professor de astronomia e astrofísica na Universidade Villanova, que relatou o escurecimento desta estrela no Astronomer's Telegram.

Arrokoth desmascarado!

Fevereiro, 2020

Sondas da NASA encontram 'boneco de neve espacial' que revela como nascem planetesimais - O encontro épico de uma sonda da NASA com um corpo pequeno no sistema solar externo está nos dizendo muito sobre como os planetas nascem.

Em 1 de janeiro de 2019, a sonda New Horizons deu um zoom a apenas 3.540 quilômetros de Arrokoth, um objeto de 36 quilômetros de largura no Cinturão de Kuiper, o anel de corpos frígidos além da órbita de Netuno. Foi o sobrevôo planetário mais distante da história dos voos espaciais. Arrokoth fica a 6,6 bilhões de milhas (6,6 bilhões de quilômetros) da Terra - cerca de 1 bilhão de milhas (1,6 bilhões de quilômetros) mais longe que Plutão, que a New Horizons passou em julho de 2015.

A New Horizons descobriu que Arrokoth é um habitante adequadamente exótico deste reino distante, como a equipe da missão relatou em maio passado em um estudo na revista Science que detalha os retornos científicos iniciais do sobrevôo. As observações da sonda revelaram um objeto notavelmente vermelho composto por dois lobos distintos, ambos surpreendentemente achatados. Arrokoth, portanto, parece um boneco de neve espacial, embora tenha sido espancado e ensanguentado. Essa forma de boneco de neve indica que Arrokoth se formou através da fusão de dois objetos separados e que essa coalescência aconteceu há muito tempo atrás, quando as velocidades de impacto no sistema solar externo eram bastante baixas. (As colisões no moderno Cinturão de Kuiper são violentas demais para produzir um objeto com lóbulos tão distintos e sem danos quanto os de Arrokoth.)

Então, Arrokoth é um corpo primordial - um bloco de construção planetário, ou planetesimal, deixado pelos primórdios do sistema solar. E cada um de seus dois lobos aparentemente se juntou na mesma nuvem rodopiante e em colapso gravitacional de poeira e gás no Cinturão de Kuiper, longe do sol recém-nascido, escreveram os pesquisadores no estudo de maio de 2019. O nascimento do "colapso das nuvens" de Arrokoth estava longe de ser um dado. Existe uma teoria concorrente proeminente sobre a formação planetesimal chamada "acréscimo hierárquico", que postula que os blocos de construção planetários são construídos ao longo do tempo por colisões em alta velocidade de objetos de vários locais. O acréscimo hierárquico é na verdade a idéia mais venerável, que remonta há 70 anos, disse Stern, enquanto o colapso das nuvens (também conhecido como "acréscimo de seixos") foi criado apenas no início deste século.

O encontro de Arrokoth é a peça central da atual missão estendida da New Horizons, que se estende até 2021. Mas a sonda pode muito bem ter outro sobrevôo no futuro.

O trabalho foi publicado na revista Science, no link.

Misteriosas 'Erupções de rádio'

Fevereiro, 2020

O que está criando esses sinais incomuns? E por que estão se repetendo? - Um dos mistérios profundos do universo ficou muito mais estranho. Os astrofísicos descobriram uma pista que poderia ajudar a explicar por que, de vez em quando, ondas super rápidas de ondas de rádio passam pela Terra a partir do espaço profundo. Mas a pista - um padrão repetitivo de 16 dias em uma das explosões, mina uma das teorias mais populares sobre a origem das explosões.

As explosões rápidas de rádio (FRBs) provavelmente ocorreram há bilhões de anos. Mas os humanos só os descobriram em 2007 e detectaram apenas algumas dezenas deles desde então. E em junho de 2019, os astrônomos finalmente rastrearam um FRB para sua galáxia de origem. Mas ninguém sabe o que os causa. Como essas explosões são muito raras, incomuns e brilhantes - considerando que são visíveis a bilhões de anos-luz no espaço - os físicos tendem a supor que provêm de um evento cataclísmico, como a colisão de estrelas. Esse padrão repetitivo, no entanto, sugere que algo mais está acontecendo, que existe algum tipo de máquina natural no universo para bombear gritos regulares de energia de rádio pelo espaço.

Ninguém sabe o que esse padrão significa, observaram os pesquisadores em uma declaração, mas esse padrão não se encaixa perfeitamente em nenhuma explicação existente para FRBs. Em geral, padrões como este na astrofísica costumam estar relacionados a um objeto em rotação ou a corpos celestes em órbita. As estrelas de nêutrons geralmente parecem disparar regularmente da perspectiva dos detectores de raios-X na Terra, porque os pontos quentes em sua superfície giram para dentro e para fora da vista como um farol. E minúsculos planetas podem diminuir a luz das estrelas que orbitam toda vez que passam entre essa estrela e a Terra. Em outras palavras, para a astrofísica, os padrões tendem a indicar rotação. Mas ninguém sabe se esse padrão governa todos os FRBs ou apenas alguns deles.

O trabalho foi publicado na revista Nature, no link.

Solar Dynamics Observatory

Fevereriro, 2020

As 10 descobertas mais brilhantes do SDO da NASA feitas em sua primeira década no espaço - Esta semana, a NASA está comemorando o 10º aniversário de seu Solar Dynamics Observatory (SDO), uma espaçonave sensível que mostrou ao mundo imagens nunca vistas do sol.

A missão lançada em 11 de fevereiro de 2010 e, durante a primeira década da sonda em órbita, viu planetas cruzando-se em frente ao sol, estudou a atividade da abrasadora atmosfera externa do sol (conhecida como corona) e testemunhou quase um ciclo solar de 11 anos. Para comemorar os 10 anos de ciência solar da SDO, a NASA destacou as 10 principais descobertas mais surpreendentes a serem extraídas dos dados e imagens científicas coletados pela sonda na última década.

1. Erupções solares: O SDO avistou explosões solares furiosas em erupção da superfície do sol. As câmeras e os instrumentos científicos da sonda estão concentrados no sol para capturar esses filamentos abrasadores de plasma solar quando eles aparecem. O observatório de US$ 850 milhões estuda a estrela mais próxima da Terra através de vários comprimentos de onda da luz para produzir imagens incríveis da atividade solar. De acordo com a NASA, o SDO viu quase 200 explosões solares em seus primeiros 18 meses, permitindo que os cientistas detectassem um padrão de "surto de fase tardia" e, assim, os ajudassem a entender melhor quanta energia o sol libera durante um surto.

2. Tornados solares: As imagens do SDO ajudaram os cientistas a estudarem os gigantescos tornados do Sol, aproximando os astrônomos de um mistério para descobrir por que a atmosfera externa do Sol é centenas de vezes mais quente que sua superfície. Esses redemoinhos, ou proeminências de tornados, são várias vezes maiores que a Terra e são feitos de fluxos quentes de gás e linhas entrelaçadas de campos magnéticos que permanecem enraizadas em um ponto fixo na superfície solar.

3. Ondas gigantes: As ondas EIT são os picos e vales do gás quente e eletricamente carregado, chamado plasma, que rolam pela superfície do sol, de acordo com a NASA. As ondas têm o nome do instrumento que as descobriu: o Telescópio de Imagem Ultravioleta Extrema a bordo de um antecessor da SDO chamado Observatório Solar e Heliosférico.

4. Cometas: Os cometas gelados que se originam na periferia do sistema solar às vezes oscilam com o sol, e os cientistas gostam de observar essas abordagens para ver quais cometas sobrevivem aos encontros próximos e quais evaporam e desintegram. Em dezembro de 2011, a SDO capturou imagens do cometa C/2011 W3 Lovejoy enquanto deslizava sobre a superfície do sol. As imagens de Lovejoy da SDO foram as primeiras a mostrar um cometa viajando tão baixo na atmosfera do sol, de acordo com a NASA, e os instrumentos da SDO coletaram novas informações sobre como o sol interage com os cometas.

5. Circulação global: O SDO ajuda os cientistas a aprender mais sobre o plasma do sol. O sol é mais complicado do que os cientistas pensavam, sugerem dados da SDO. O instrumento Helioseismic and Magnetic Imager da sonda, que é operado por cientistas da Universidade de Stanford, observa o movimento das ondas de plasma, assim como os cientistas estudam ondas sísmicas que viajam abaixo das superfícies da Terra e de Marte. As observações revelaram novos detalhes sobre o mecanismo semelhante ao transportador que transporta o plasma através do sol, chamado fluxo meridional.

6. Ejeções de massa coronal: Um CME é um derramamento de material que pode ser perigoso para astronautas e naves espaciais se ele irromper na direção da Terra. Os pesquisadores da NASA usaram dados do SDO para prever como essas explosões poderiam afetar a Terra e modelar a jornada de três dias do vento solar para a Terra.

7. Escurecimento coronal: As EMCs podem ser acompanhadas de reduções coronais. As EMCs podem enviar bilhões de toneladas de partículas de plasma para o espaço, e essa evacuação de material solar está ligada a regiões mais escuras do sol. Para prever quando esse material carregado poderia se encaminhar para a Terra, os cientistas desenvolveram uma análise estatística de vários eventos detectados pelo SDO. Os pesquisadores também esperam usar a ciência do escurecimento coronal para visualizar CMEs de estrelas que estão longe demais para que os cientistas possam medir diretamente as erupções.

8. Quase um ciclo solar inteiro: O SDO está no espaço há uma década, portanto, assistiu a quase um ciclo solar de 11 anos. Este ano, o sol está saindo de seu período adormecido, ou mínimo solar, e despertará lentamente para seu período mais ativo, ou máximo solar. Os anos de observação do SDO estão ajudando os cientistas a entender a evolução de um ciclo solar.

9. Orifícios coronais polares: Buracos coronais maciços na superfície solar são interessantes para os cientistas porque partículas carregadas podem escapar dessas lacunas na atmosfera externa do sol. Os cientistas também se concentram nesses recursos porque, quando esses buracos desaparecem após a formação perto do pólo norte ou sul do sol, pode sugerir aos cientistas que o campo magnético da estrela reverteu, marcando um momento mais exato do máximo solar.

10. Reconexão magnética espontânea: Um tipo de processo solar anteriormente desconhecido, chamado reconexão magnética forçada, foi visto pela primeira vez nas imagens do SDO. O instrumento Atmospheric Imaging Assembly da sonda capturou o evento em forma de X que ocorreu em 3 de maio de 2012. É um tipo de explosão magnética causada por uma proeminência solar, um grande loop de material que irrompe sobre a superfície do sol. Embora os cientistas previssem mais de uma década antes de sua descoberta de que a reconexão magnética forçada ocorreu, de fato, o SDO foi o primeiro a vê-lo diretamente. Esta nova descoberta foi feita há alguns meses, em dezembro de 2019.